Cynthia Rodríguez

Writer. Performer. Translator. Filmmaker.
Lifestyle | Media | Newspapers

Nada nuevo bajo el sol

By on 10 September, 2013

Estos días, nos hemos estado mudando de hogar. Es la primera vez en tres años – y primera vez en nuestro matrimonio – que vivimos en una casa. Es en el mismo barrio donde llevamos viviendo año y medio, pero en una calle más familiar, más respetuosa y repleta de gatos. Tenemos jardín, dos recámaras (una de ellas sirve como estudio) y calefacción central. Sobre todo, tenemos vecinos amables y poco ruidosos. Algo que no podemos decir de nuestro antiguo departamento.

Tuvimos que limpiar el viejo flat antes de entregarlo a la agencia. Vaciar el refri, aspirar la alfombra, despegar los afiches de la pared, deshacerse del moho que no es nuestra culpa sino falla del edificio… para lo que nos hicimos valer tanto de productos especiales como de picardía mexicana. Utilicé mi infalible solución de agua, vinagre y líquido lavatrastes para casi todo lo que se me atravesaba. Me trepé a la cocina como changa para limpiar el marco de la ventana. Para pulir las ventanas y descongelar el frigorífico, me hice valer de un montón de periódico que rescaté del área de reciclaje.

Un congelador congelado. Fuente: MorgueFile.
Un congelador congelado. Fuente: MorgueFile.

La mayoría de los diarios fueron ejemplares de The Sun. Ya saben, el tabloide sensacionalista manejado por Rupert Murdoch. El tipo no sólo presenta noticias sesgadas y muchachas encueradas. Además, manipula a la población para que voten por el que más mordida le haya dado y desfavorezcan al más honrado. Se ha metido lo mismo con celebridades como Charlotte Church y Steve Coogan que con políticos como el ex-Primer Ministro laborista Gordon Brown. Busquen lo que le hizo, porque no tiene madre.

Para colmo, además de prosaico, parcial y manipulador, The Sun es pésimo para limpiar la casa.

Cuando el hielo se derritió, quedó un charco enorme en el congelador. Puse un montón de periódico para que absorbiera el líquido. Para cuando quedó lo suficientemente empapado, lo retiré y lo tiré a la basura. Ahí fue cuando me di cuenta que el congelador quedó cubierto de tinta negra. Lo mismo pasó cuando pulí las ventanas: los vidrios quedaron bien, pero tuve que volver a limpiar los marcos porque terminaron atascados de tinta.

Digan lo que digan del periodismo mexicano, pero esto nunca me había pasado a mí ni a mi mamá.

Sí, goei. La prensa parece película de terror y la madre, pero al menos los hogares mexicanos quedan rechinando de limpio.

Sucede lo mismo en menor medida con el diario gratuito Metro – conocido como Publimetro allá en casita. Las fotos de elefantitos abrazando perritos junto a notas sobre el alza en las colegiaturas sueltan menos tinta que las historias sobre Ed Milliband comiéndose los mocos junto a las chichis de Katie Price.

The Sun es el calamar de la libertad de prensa. No sólo mancha vidas, sino muebles.

Me pregunto qué pasará con quienes lo usan para las jaulas de sus canarios.

Cynthia escribe esta semana:

  • En el Reporte UK de La Pop Life, recomiendo a Adding Machine, espeluznante cuarteto bristolero que está trabajando con Adrian Utley de Portishead. Mi compañero Sam Valdés López recomienda a Humanfly, que toca más rápido pero lento.
  • También en La Pop Life, hice una reseña de Tales of Us, el nuevo álbum de Goldfrapp. Está bien bonito.

We’ve been moving home these days. It’s the first time in three years – and first time in our marriage – that we live in a house. It’s in the same neighbourhood where we’ve been living for about a year and a half, but in a more family-oriented street, more respectful and brimful of cats. We’ve got a garden, two bedrooms (one of them works as a study) and central heating. Above all, we have friendly, less noisy neighbours. Something we couldn’t say about our previous premises.

We had to clean the old flat before handing it back to the agents. We emptied the fridge, vacummed the carpet, removed posters from the wall, got rid of the damp that was not our fault but a flaw in the building… so we took advantage of both special products and Mexican wit. I used my infallible mix of water, vinegar and washing up liquid for almost everything on my sight. I climbed the kitchen like a monkey to clean the window frame. In order to polish windows and unfreeze the fridge, I used some newspaper that I rescued from the recycling area.

A frozen freezer. Source: MorgueFile.
A frozen freezer. Source: MorgueFile.

Most of the journals were editions of The Sun. You know, that sensationalist tabloid managed by Rupert Murdoch. Not only the bloke presents biased news and barenaked ladies, but manipulates the population so they vote for the candidate who bribed him the most and put honest competitors in disadvantage. He has messed with both celebrities such as Charlotte Church and Steve Coogan and politicians like Labour former Prime Minister Gordon Brown. Look up what he did to him, it’s disgusting.

To crown it all, besides being prosaic, biased and manipulating, The Sun is terrible as a cleaning appliance.

There was a huge puddle inside the freezer once the ice melted completely. I placed a bunch of newspaper to absorb the liquid. Once it was soaked enough, I took it away and put it in the bin. That’s when I found out the freezer got covered in black ink. The same thing happened with the windows: the glass was fine, but I had to clean the frames again as they ended up stained with ink.

Say whatever you want about Mexican journalism, but this had never happened to me or my mum.

Sí, goei. The press situation seems like a horror film and such, but at least Mexican households are squeaky-clean.

The same thing happens, although to a lesser degree, with the free journal Metro. The pictures of elephants cuddling puppies next to notes on the raise of student fees release less ink than stories about Ed Milliband eating his bogies next to an image of Katie Price’s tits.

The Sun is the squid of freedom of press. It no only stains lives, but furniture.

I wonder what happens to those who use it for canary cages.

Cynthia writes this week:

  • On La Pop Life’s Reporte UK, I recommend Adding Machine, scary Bristolian quartet currently working with Adrian Utley from Portishead. My mate Sam Valdés López recommends Humanfly, who play fast but slow. (in Spanish)
  • Also on La Pop Life, I wrote a review for Tales of Us, the latest album by Goldfrapp. It’s very cute. (in Spanish

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Miscellaneous

Manuales de estilo

By on 9 April, 2013

Para que un texto sea publicado en algún medio impreso o digital, muchas veces es necesario que siga un estilo “de la casa”. La mayoría de las editoriales, organizaciones periodísticas o asociaciones académicas cuentan con normas muy claras en las que mencionan gramática, ortografía, términos, estética, incluso ética. Aquí hay unos cuantos manuales de estilo en línea:

styleguide-manualesdeestilo

Academia

Periodismo

  • The Guardian – sobre ética, correcciones y dudas acerca del inglés. Incluye una copia gratuita en PDF del libro de estilo del Manchester Guardian (1928).
  • BBC – Guías para medios masivos de la British Broadcasting Corporation. Incluye un apartado especial para las elecciones.
  • FAQ on Style – New York Times – para más información, conseguir el New York Times Manual of Style and Usage.

En español

Serán “los de la casa”, pero algunos de estos manuales de estilo son utilizados en otras universidades, negocios y agencias de noticias. Quizás sean los oficiales del lugar en que se encuentren. De cualquier modo, pregunten siempre cuál es el estilo a seguir. Y si no hay ninguno, ¡impónganlo! 😉For a text to be published in any printed or digital media, it often needs to follow an “in-house” style. Most publishers, news agencies and academic associations have very clear rules in which they mention grammar, spelling, terms, aesthetics, even ethics. Here are a few style guides online:

styleguide-manualesdeestilo

Academia

Journalism

  • The Guardian – on ethics, corrections and doubts about English. Includes a free PDF copy of the 1928 Manchester Guardian style book (1928).
  • BBC – Guidelines for mass media on the British Broadcasting Corporation. Includes a special feature for the elections.
  • FAQ on Style – New York Times – for more information, get the New York Times Manual of Style and Usage.

In Spanish

They may be “in-house”, but some of these style manuals are used at other universities, businesses and news agencies. Perhaps they might be the official guides of the places you work or study at. Anyway, always ask what style to follow. And if there is no style, impose it! 😉

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Freelance | Lifestyle

Freelance: ventajas y desventajas

By on 26 March, 2013

Como les he mencionado numerosas veces tanto en el blog como en el resto del sitio, soy una trabajadora independiente. Lo que conocemos como cuentapropista, comerciante individual y, para aficionados a los anglicismos, freelance. El estilo de vida freelance puede parecer atractivo, aterrador o las dos cosas. Sea cual sea tu postura, hay algunos factores que tomar en cuenta.

freelance

Ventajas

  • El mundo es tu jardín de niños.- Tu sitio de trabajo puede ser donde tú quieras: tu sala, tu recámara, tu jardín, la terraza, la cafetería, la biblioteca, un espacio que rentes con otros freelanceros, el parque, tu asiento en un vuelo entre Alaska y la Patagonia… donde sea que puedas instalarte por un par de horas con tus herramientas de trabajo.
  • Trabajas a tu tiempo.- Ya no volverás a checar tarjeta de entrada y salida. Tus horarios son tan flexibles como tú quieras o necesites. Si te gusta el ritmo de nueve a cinco, puedes continuarlo. O pasarlo de diez a seis, de doce a doce, de siete a nueve, todo el fin de semana, cuatro días a la semana, de acuerdo a tu carga laborar y al resto de tus actividades. Esto es útil si eres padre de familia o quieres tomar cursos extralaborales y cultivar tus pasatiempos.
  • Eliges a tus clientes bajo tus propias normas.- Te puedes dar el lujo de rechazar una campaña si sientes que no cuadra con tus principios éticos. Puedes enfocar tus servicios hasta el punto más específico, o generalizar de tal forma que atiendas a todo y a todos. Un día puedes vender algo a médicos y el otro a abogados, cuando tu antigua empresa sólo te decía que te limitaras a atender a uno de estos grupos.
  • Adiós, compañeros molestos.- Despídete de las pláticas incómodas cerca de la cafetera. Si estabas harto de que te arruinaran el final de la serie que dejaste grabando anoche, o de que hablen de la materia fecal de su perrito a la hora de la comida, ya no tendrás ese problema. Fuera de la mera interacción social, ya no tendrás que lidiar con colegas chambones que te dejan toda la labor a ti, o que te salen con que no pueden ir a última hora y tienes que cubrirlos hasta altas horas de la noche.
  • Adiós, jefe.- Hay jefes buenos y jefes malos. Cuando seas freelancero, no tendrás que preocuparte por ninguno.

Desventajas

  • No es excusa para ser antisocial.- Si quieres ser independiente para no volver a ver gente en toda tu vida, mejor busca otro motivo. De todos modos tienes que contactar gente, y muchas veces ser tú mismo quien establezca el primer contacto. De todos modos, duro que lo ermitaño te dure mucho, porque puedes llegar a sentirte solo, y en un mal día extrañarás hasta las cumbias de la secre Lupita.
  • Dependiendo de tu país, no hay seguro de salud.- Al menos el IMSS en México no te da seguro automáticamente. Tendrás que pagar por tu propio sistema privado, o conseguir un programa público.
  • Del pago de impuestos te encargas tú.- Cuando eres empleado, tu empresa te descuenta automáticamente los impuestos con cada pago. Tienes que darte de alta en la institución que se encargue de recaudar parte de tus ingresos, por más dispares que sean. Puede ser que no ganes tanto dinero, y por eso salgas exento de tu pago anual. Por favor, sea cual sea el caso, revísalo muy bien con tu contador de confianza. Lo que me lleva al siguiente punto:
  • Puede ser que no ganes tanto dinero.- En un empleo de oficina, cuando no hay trabajo puedes pasártela jugando Solitario y todavía recibir la misma paga. Como trabajador independiente, cuando no hay trabajo puedes pasártela jugando Solitario pero preguntándote si habrá para comer durante los próximos días. Extrañas mucho la carga laboral.
  • Eres responsable de todos tus actos.- Ya no podrás echarle la culpa a tu jefe ni a tus compañeros cuando algo salga mal. Tú eres tu propio jefe y tu propio compañero, y si te equivocas, ni modo que te despidas a ti mismo.

Estas son sólo algunas ventajas y desventajas que he notado. Hablaré de algunas de ellas a mayor profundidad en entradas próximas, o iré mencionando más conforme se presenten. ¿Qué otros pros y contras agregrían a la lista?As I have mentioned numerous times at both the blog and the rest of the website, I’m an independent worker. What we know as sole trader, self-employed, and in one word, freelance. The lifestyle of a freelancer can seem either attractive, terrifying or both. Whatever your stance, there are several factors to take into account.

freelance

Advantages

  • The world is your kindergarten.-Your workplace can be wherever you want: your living room, your bedroom, your garden, the terrace, the cafeteria, the library, a place you rent along other freelancers, the park, your seat on a flight between Alaska and the Patagonia… wherever you can settle for a couple of hours with your tools of trade.
  • You work at your own pace- You won’t need a card to check in and out anymore. Your schedule is as flexible as you want or need. If you like the nine-to-five rhythm, you can keep it up. O change it to ten-to-six, twelve-to-twelve, seven-to-nine, the whole weekend, four days a week, according to your work load and the rest of your activities. This is useful if you are the head of the household or want to take courses and cultivate your pastimes.
  • You choose your clients under your own conditions- You can take the liberty of rejecting a campaign if you feel that it does not match your ethical principles. You can focus your services on the most specific niches, or generalise in such a way you pay attention to everything and everyone. One day you can sell something to doctors and the following day to lawyers, when your previous job would tell you to limit yourself to attending only one of these groups.
  • Adieu, annoying workmates.- Say goodbye to awkward conversations near the coffee machine. If you were fed up of them spoiling the ending of the series you left recording the night before, or of them talking about their dog’s faecal matter at lunch time, you will not have that problem any longer. Social interaction aside, you will no longer have to deal with lazy colleagues who leave all their work to you, or that come up with last-minute notices and you have to cover up for them until late at night.
  • Adieu, boss.- There are good bosses and bad bosses. When you are afreelancer, you don’t have to worry about neither.

Disadvantages

  • It’s no excuse to be antisocial.- If you want to become independent so you don’t have to see people for the rest of your life, look for another reason. You will have to contact people anyway, and many times you will be the one who has to establish the first contact. Anyway, I doubt your hermit mood will last forever, since you can end up feeling lonely, and on a bad day you might miss even the secretary’s crap music.
  • Depending on your country, there may be no health service.- The NHS in Britain are fine with it, but institutions like the IMSS in Mexico don’t give you an automatic insurance. You will have to pay for your own private system, or get a special programme.
  • You are in charge of paying taxes.- When you’re an employee, your company discounts taxes automatically on each salary. Now you have to register yourself at the institution in charge of revenue and customs, regardless of how much you make. You may not make a lot of money, and that might exempt you from you annual payment; but you still have to be registered. Please, regardless of your case, go through it very well with a trusted accountant. Which takes me to the next point:
  • You might not make a lot of money.- In an office job, when there’s no work to do you can spend your time playing Solitaire and still make the same income. As an independent, when there’s no work to do you can spend your time playing Solitaire but asking yourself if you’ll have enough dough to eat during the following days. You miss workload a lot.
  • You are held accountable for your actions.- You won’t be able to blame your boss or workmates when anything goes wrong. You are your own boss and your own workmate, and if you go wrong, you won’t be able to sack yourself.

These are just a few advantages and disadvantages I have noticed. I will talk about them more thoroughly in upcoming posts, or I will mention more as they appear. What other pros and cons would you add to this list?

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Freelance | Music | Office | Radio

Music to listen at workMúsica para escuchar en el trabajo

By on 19 March, 2013

They say music soothes the savage beast, and there ain’t more fearsome beasts than working beasts. For you and us, I bring a few recommendations for music to listen at work. I warn you, this is what I listen to, and if your personal tastes are different, feel free to listen to other things.

Favourite Artists

When I work, I prefer instrumental music. If I listen to songs with words and my job is to write or alter words, I easily get distracted by the lyrics I am listening to or let them unintentionally influence my work. Hence, I prefer artists and projects that are basically just music – perhaps, with occasional use of dialogues taken from films or series.

One of my favourite bands since university is Boards of Canada. They meet the standards to perfection. While their music is instrumental, it is not boring at all, and sometimes it may speed up reasoning. Themes like “Telephasic Workshop”, for instance, can make me write faster. Moreover, pieces such as “Dayvan Cowboy” throw stress out the window. The album The Campfire Headphase is sublime from nine to five and beyond.

AIR is another of my favourite groups. Sometimes they sing on their songs, or invite artists like Jarvis Cocker and Victoria Legrand. Nonetheless, their harmonious voices are part of the same instrumentation. Some time ago I interviewed Nicolas Godin, one of its members, and he told me that soundtracks were a strong influence in their lives. You can notice it. If work life were a movie, AIR would play a very good score. I recommend their entire discography, but especially Moon Safari, 10 000 Hz Legend and Pocket Symphony.

Websites that stream music

Streaming is wonderful. It doesn’t get us into the same legal troubles that downloading music does. It doesn’t take as much space as downloading files. If there is access to a good connection, you can play music from streaming sites like Grooveshark, Spotify or 8tracks. Some websites that upload playlists for online streaming are Noon Pacific and Relaux.

Noon Pacific publishes a list every Monday, as its name implies, at noon (Pacific Time). There are new tracks by flavours of the week, enshrined pop-stars and future promises. They sometimes choose to upload remixes of famous songs, and they might be very inclined to share R&B or hip hop, but their thing is sunny and refreshing. Just like noon in the Pacific. Can you imagine working on the laptop from a beach in California? That’s what Noon Pacific sounds like.

Relaux is not based on a specific location, but on diverse situations. They make playlists for concepts such as “five a.m. flow“, “songs for synesthetes“, “beginner’s mind” or “aural fixation“. Sometimes, they share full albums by new projects, or make special compilations involving certain artists. Among the most recent honorees are Bonobo, Tycho and Gold Panda, icons of the kind of instrumental music I was talking about a few paragraphs ago.

Digital radio stations

Finally, we can not miss the radio. Alas, there are just less than eight terrestrial radio stations in my city, and two of them play nothing but David Guetta. How annoying! So I turn to the infinite world of digital radio, where there is real variety of genres and broadcasters.

BBC Radio 6 Music is the BBC’s alternative digital station. It has existed since 2002, and it’s one of those places where they love music. Several of their DJs, as the aforementioned Jarvis, Lauren Laverne from Kenickie, Guy Garvey from Elbow and Cerys Matthews from Catatonia, have experience as musicians and singers. Others, such as Stuart Maconie and Steve Lamacq, are prestigious journalists. They bring bands out of nowhere, make fun contests with listeners, interview notable characters, and incite dialogue either on social networks or between our partners. When I sit down to work from 10 to 6, I enjoy the company of Lauren Laverne, Radcliffe and Maconie, and Steve Lamacq.

Sometimes, DJs and their chosen “tunes” may seem uncomfortable. On Chill you won’t have that problem. Their website is helpmechill.com. They are not here to give information, talk to the listeners or chat with celebrities. No. They are here to make you chill. No ads, no interruptions, only relaxing songs. At day, pleasant and optimistic tracks. At night, ambient and serene sounds. If you still have problems with your mood, you can hear their podcasts on meditation and living a chilled life.

As I said, these are my preferences. You don’t need to listen to instrumental music to do well. Some time ago I was in an office where the designer listened to metal in all its presentations: from glam to pornogore. And guess what? She is one of the most efficient and dedicated people I have ever worked with in all of my life. A gentleman, meanwhile, would play classical music and fall asleep.

What do you listen to while working? Artists, playlists, radio stations? Silence? The bustle of the cafeteria?

 Dicen que la música amansa a las fieras, y no hay fieras más temibles que las fieras trabajando. Para ustedes y nosotros, les traigo unas cuantas recomendaciones de música para escuchar en el trabajo. Les advierto que esto es lo que yo escucho, y si sus gustos personales son distintos, siéntanse libres de escuchar otras cosas.

Artistas preferidos

Cuando trabajo, prefiero escuchar música instrumental. Si escucho temas con palabras y mi trabajo consiste en escribir o alterar palabras, es muy fácil que me distraiga en las líricas que esté escuchando o que influyan accidentalmente sobre mi trabajo. Por eso, prefiero artistas y proyectos que son básicamente música – si acaso, con uso de diálogos esporádicos sacados de películas o programas.

Una de mis bandas favoritas desde la universidad es Boards of Canada. Ellos cumplen los estándares a la perfección. Si bien su música es instrumental, no es nada aburrida, y a veces puede acelerar el razonamiento. Temas como “Telephasic Workshop”, por ejemplo, pueden hacerme escribir más rápido. Por otra parte, piezas como “Dayvan Cowboy” mandan el estrés a volar por la ventana. El álbum The Campfire Headphase es sublime de nueve a cinco y más allá.

AIR es otro de mis conjuntos predilectos. A veces cantan en sus canciones, o invitan a artistas como Jarvis Cocker y Victoria Legrand. No obstante, las voces armoniosas son parte de la misma instrumentalización. Algún tiempo atrás entrevisté a Nicolas Godin, uno de sus integrantes, y me dijo que las bandas sonoras eran una influencia muy fuerte en sus vidas. Eso se nota. Si la vida laboral fuera una película, AIR pondría muy buena música. Recomiendo toda su discografía, pero especialmente Moon Safari, 10 000 Hz Legend y Pocket Symphony.

Sitios web que transmiten música

El streaming (transmisión de flujo según la RAE) musical es maravilloso. No nos mete en los apuros legales en los que podríamos meternos si descargamos música por Internet. No abarca tanto espacio como las descargas de archivos. Si hay acceso a una buena conexión, es posible tocar música de sitios de transmisión como Grooveshark, Spotify o 8tracks. Algunos sitios web que suben listas de reproducción para transmitir en línea son Noon Pacific y Relaux.

Noon Pacific publica una lista cada lunes, como su nombre lo indica, al mediodía (hora del Pacífico). Son temas nuevos de los artistas del momento, consagrados del pop y futuras promesas. A veces optan por subir remixes de temas famosos, y estarán muy inclinados a compartir R&B o hip hop, pero lo suyo es soleado y refrescante. Como el mediodía en el Pacífico. ¿Se imaginan trabajar en la laptop desde una playa en California? A eso suena Noon Pacific.

Relaux no se basa en un lugar en específico, sino en diversas situaciones. Hacen listas musicales para conceptos como “el flujo de las cinco de la mañana“, “canciones para sinestetas“, “la mente del principiante” o “fijación aural“. A veces, comparten discos completos de proyectos nuevos, o hacen compilados especiales para ciertos artistas. Entre los homenajeados más recientes se encuentran Bonobo, Tycho y Gold Panda, iconos de la música instrumental de la que hablaba hace unos párrafos.

Estaciones de radio digital

Por último, no puede faltar la radio. Desgraciadamente, en mi ciudad sólo hay menos de ocho estaciones de radio terrestre, y dos de ellas ponen puro David Guetta. ¡Qué molesto! Así que recurro al infinito mundo del radio digital, donde hay verdadera variedad de géneros y locutores.

BBC Radio 6 Music es la estación digital alternativa de la BBC. Existe desde el 2002, y es uno de esos lugares donde aman la música. Varios de sus locutores, como el ya mencionado Jarvis, Lauren Laverne de Kenickie, Guy Garvey de Elbow y Cerys Matthews de Catatonia, tienen experiencia como músicos y cantantes. Otros, como Stuart Maconie y Steve Lamacq, son prestigiados reporteros. Sacan bandas por debajo de las piedras, hacen concursos divertidos con los radioescuchas, entrevistan a personajes destacados, e invitan al diálogo ya sea en redes sociales o entre nuestros compañeros. Cuando me siento a trabajar de 10 a 6, disfruto de la compañía de Lauren Laverne, Radcliffe y Maconie, y Steve Lamacq.

A veces, los locutores y su selección de temas son incómodos. En Chill no tendrán ese problema. Su sitio web es helpmechill.com. Ellos no están aquí para dar información, platicar con los radioescuchas o conversar con famosos. No. Ellos están aquí para que se relajen. Sin anuncios, sin interrupciones, sólo canciones relajantes. En el día, temas amenos y optimistas. En la noche, sonidos ambientales y serenos. Si aún así tienen problemas con su estado de ánimo, pueden oír sus podcasts de meditación y vivir una vida relajada.

Como ya he dicho, estas son mis preferencias. No tienen que escuchar música instrumental para que les vaya bien. Hace tiempo estuve en una oficina donde la diseñadora escuchaba metal en todas sus presentaciones: desde el glam hasta el pornogore. ¿Y qué creen? Es una de las personas más eficientes y dedicadas con las que he trabajado en toda la vida. Otro señor, por su parte, ponía música clásica y se quedaba dormido.

¿Ustedes qué escuchan mientras trabajan? ¿Artistas, listas de reproducción, estaciones de radio? ¿Silencio? ¿El bullicio de la cafetería?

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Events

Greenlight Festival 2013Greenlight Festival 2013

By on 14 March, 2013

Image: Transition Leicester
Image: Transition Leicester

These months, I have been part of the marketing team for a fabulous project: Greenlight Festival 2013. Every Wednesday afternoon, we have got together to build this day-long event, dedicated to sustainable living and doing our best to keep this city afloat. Now that we are extremely close to the date, I would like to talk to you about it.

Greenlight Festival 2013, supported by Prescient Power

This 2013, Greenlight Festival is ready to spring out for the third year in a row. Like in previous occasions, it will take over Queens Building at De Montfort University and is scheduled for the 16th of March from 11 am to 6 pm.

This edition will be dedicated to three main topics: skill-sharing, sustainable crafts and fashion, and sustainable community. With activities such as workshops, discussions and performances, we aim to create conscience, share ideas to improve the community, and encourage sustainable living.

At our wide selection of workshops and discussion groups, you will be able to try anything from meditation to circus skills, from creative writing to home improvement. We will also be launching the Leicester Skill Sharing Project, where you will have the opportunity to trade skills with people from different backgrounds.

Vegetarian food, available from a range of local caterers, will prove that you can live a sustainable life without sacrificing your tastebuds. Stalls all over the place will offer crafts, information, accessories, and drop-in workshops to let your creativity unravel. All of this, with musical acts and various performances going on through the day.

One of the highlights of the afternoon will be Re:Style Fashion Show, a catwalk featuring some of the most vibrant creations and findings in fashion, from up-cycled items from charity shops to brand new designs based on reclaimed, recycled or sustainable materials or methods. Also, all day long, the art gallery will invite you to look at local works of art made with love and care, so you can vote for your favourite.

Another highlight will be a Leicester Friends of the Earth hosted debate about the Energy Bill and wider concerns related to energy issues, featuring speakers such as Jon Ashworth MP, Tina Holt from Green Fox Energy and Carl Benfield from Prescient Power. Other key sessions include Natural Health, Technology and Human Transport and Time to Talk, Time to Change.

This festival is co-organised by Transition Leicester and Groundwork Leicester and Leicestershire, with the assistance of De Montfort University students and diverse members of the local community.

For further information, visit our website at www.greenlightfestival.org

 In a nutshell:

Greenlight Festival 2013, sponsored by Prescient Power
16 March 2013
11 am to 6 pm
Queens Building, De Montfort University, Leicester
Full programme.

See you there!

Image: Transition Leicester
Image: Transition Leicester

These months, I have been part of the marketing team for a fabulous project: Greenlight Festival 2013. Every Wednesday afternoon, we have got together to build this day-long event, dedicated to sustainable living and doing our best to keep this city afloat. Now that we are extremely close to the date, I would like to talk to you about it.

Greenlight Festival 2013, supported by Prescient Power

This 2013, Greenlight Festival is ready to spring out for the third year in a row. Like in previous occassions, it will take over Queens Building at De Montfort University and is scheduled for the 16th of March from 11 am to 6 pm.

This edition will be dedicated to three main topics: skill-sharing, sustainable crafts and fashion, and sustainable community. With activities such as workshops, discussions and performances, we aim to create conscience, share ideas to improve the community, and encourage sustainable living.

At our wide selection of workshops and discussion groups, you will be able to try anything from meditation to circus skills, from creative writing to home improvement. We will also be launching the Leicester Skill Sharing Project, where you will have the opportunity to trade skills with people from different backgrounds.

Vegetarian food, available from a range of local caterers, will prove that you can live a sustainable life without sacrificing your tastebuds. Stalls all over the place will offer crafts, information, accessories, and drop-in workshops to let your creativity unravel. All of this, with musical acts and various performances going on through the day.

One of the highlights of the afternoon will be Re:Style Fashion Show, a catwalk featuring some of the most vibrant creations and findings in fashion, from up-cycled items from charity shops to brand new designs based on reclaimed, recycled or sustainable materials or methods. Also, all day long, the art gallery will invite you to look at local works of art made with love and care, so you can vote for your favourite.

Another highlight will be a Leicester Friends of the Earth hosted debate about the Energy Bill and wider concerns related to energy issues, featuring speakers such as Jon Ashworth MP, Tina Holt from Green Fox Energy and Carl Benfield from Prescient Power. Other key sessions include Natural Health, Technology and Human Transport and Time to Talk, Time to Change.

This festival is co-organised by Transition Leicester and Groundwork Leicester and Leicestershire, with the assistance of De Montfort University students and diverse members of the local community.

For further information, visit our website at www.greenlightfestival.org

 In a nutshell:

Greenlight Festival 2013, sponsored by Prescient Power

16 March 2013

11 am to 6 pm

Queens Building, De Montfort University, Leicester

Full programme.

See you there!

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Film

Experience: Short film screenwritingExperiencia: Guión de cortometraje

By on 5 March, 2013

screenwriting

Ricardo Gutierrez is Mexican, but has lived and worked in the United States for several years. A while ago, he asked me to read a script he wrote for a short film to be produced in Spain soon. As you can see, a whole international project. Furthermore, it didn’t just span distant spaces, but also time; with a story that, despite being narrated in a minute, would develop through centuries.

It was an honour to take part in this process, at least as a copy-editor and ideas consultant. However, ignoring the friendship that links us and the astonishing plot, I had to be as strict as possible. Screenplay has to be unequivocal, almost technical, regardless of the movie genre.

The script has to be written with such clarity, that whoever reads it feels they got inside the author’s head and sees everything as indicated. They are not going to imagine that a thing or person will be one way or another. One has to mention circumstances, emotions, gestures.

For instance, some actors would have no idea what to do with a cloudy screenplay. They could reach two extremes: either be so naïve they follow everything like robots and get stuck whenever they bump into a narrative lagoon; or behave like thespians with Shakespearean-Stanislavsky aspirations, who crawl inside the role where the sun doesn’t shine and question the slightest detail. In an extra document, one can develop each of the characters to warm up the actors before auditioning and/or once they’ve been chosen.

The director has to rely on a very clear screenplay and on all the author’s observations. He also can be either an incompetent that has to be moved like a Logo turtle; or an arrogant being who name-drops films and directors on every sentence, feels like the next Mike Leigh – or Amenábar, if he’s Spanish – and fills in plot holes with nonsensical solutions that could ruin the story.

In college, I used to go to a film school in Monterrey. It was called The Film Workshop, and I got to take courses on Production, Cinematography, Acting and Screenplay. Unfortunately, I had to drop out in order not to neglect my baccalaureate. Earlier than that, when I was about nine, I took some communication classes – TV, radio broadcasting and journalism – at Planetario Alfa. Thanks to these courses I knew how to identify descriptions, shots, etc. and investigated furthermore on the Internet. Besides, thanks to these courses, I learned about the behaviours of certain actors/directors/producers/photographers.

I really enjoyed copy-editing this text, and I think it moved the cogs inside me to keep working with scripts. If not writing them, editing them and annotating on them. Of course I would go through it again once Ricardo has modified it, as much as possible, until it gets beautiful. It already is, of course. It’s just a matter of polishing it until it’s crystal clear. The story is really good, and the message – which I shall not reveal so you can go watch it once it’s available – will amaze more than one person.

rubberit[1]

By the way, Ricardo is now helping Alba May with her wonderful business RubberIt. It’s a condom store where you not only buy prophylactics for yourself, but you help to stop unwanted pregnancies and sexually transmitted diseases in others: for every condom you acquire, they donate one to those who don’t have easy access. It’s a great cause that can change Mexico in a very positive way. ♥

 screenwriting

Ricardo Gutiérrez es mexicano, pero lleva varios años viviendo y trabajando en Estados Unidos. Hace poco, me pidió que leyera un guión que escribió para un cortometraje a rodarse próximamente en España. Como podrán ver, todo un proyecto internacional. Además, no sólo abarcaba espacios lejanos, sino también tiempo; con una historia que, pese a ser narrada en un minuto, se desarrollaba a través de los siglos.

Fue un honor participar en este proceso, al menos como correctora de estilo y asesora de ideas. Sin embargo, con todo y la amistad que nos une y con lo impresionante de la historia, tuve que se lo más estricta posible. El guión cinematográfico tiene que ser tajante, casi técnico, sin importar el género de la cinta.

El guión debe ser escrito con tal claridad, que el lector sienta que se ha metido en la cabeza del autor y lo ve todo tal como se le indica. No se van a imaginar que tal cosa o persona va a ser de una u otra manera. Se tienen que mencionar circunstancias, emociones, movimientos.

Por ejemplo, algunos actores no sabrían qué hacer con un libreto turbio. Pueden tocar dos extremos: o ingenuos que tienen que seguirlo todo como robots y se pueden trabar en alguna laguna narrativa; o thespians con ínfulas Shakespeareanas-método Stanislavsky que se meten en el papel hasta donde no llega el sol y van a preguntar el más mínimo detalle. En un documento aparte, se puede desarrollar cada uno de los personajes como preparación para los actores que vayan a audicionar y/o hayan sido elegidos.

El director también tiene que contar con un guión muy claro y cualquier otra observación del autor. Igual puede ser o un incompetente al que tengan que mover como tortuga Logo; o un prepotente que cite ejemplos de películas en cada enunciado, se sienta el próximo Reygadas – o Amenábar, si es español – y llene los huecos narrativos con alguna sandez que arruine la historia.

En la preparatoria, asistí a una escuela de cine en Monterrey. Se llamaba The Film Workshop, y alcancé a tomar cursos de Producción, Cinematografía, Actuación y Escritura de Guión. Desafortunadamente, tuve que salirme para no descuidar el bachillerato. Mucho antes, como a los nueve años, estuve en unos cursos de comunicación – locución, conducción y periodismo – en el Planetario Alfa. Por estos cursos es que supe identificar descripciones, tomas, etc. e investigué pocos más de la Internet. Y también de estos cursos aprendí cómo eran algunos actores/directores/productores/fotógrafos.

Editar esto me gustó bastante, y creo que me volvió a mover los engranes para seguir trabajando con guiones. Si no a escribirlos, editarlos y ponerles anotaciones. Por supuesto que volvería a revisar este una vez que Ricardo haya hecho cambios, cuantas veces sea necesario, hasta que quede precioso. Ya lo está, por supuesto. Sólo es cuestión de pulirlo hasta que quede lo más claro posible. La historia es muy buena, y su mensaje – que no revelaré para que vayan a ver la cinta una vez que esté disponible – sorprenderá a más de uno.

rubberit[1]

Por cierto, Ricardo ahora está ayudando a May Alba con su maravilloso negocio RubberIt. Es una condonería en la que no sólo compras preservativos para ti, sino que ayudas a detener embarazos no deseados y enfermedades de transmisión sexual en otras personas: por cada condón que adquieres, ellos donan uno a quienes no tienen fácil acceso a ellos. Es una gran causa que puede cambiar a México de una manera muy positiva. ♥

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Miscellaneous

¡Otra vez!

By on 5 February, 2013

Entre circunstancias de la vida que me mantuvieron un poco alejada de las letras, me puse a jugar un poco con la interfase del sitio. Es casi la misma, pero como el framework con el que trabajaba dejó de mantenerse, mejor elegí un tema más reciente y en mayor estado de mantenimiento. Esto no tendrá sentido para quienes no le entran al WordPress, pero a mí me encanta. He estado aprendiendo a programar por mi cuenta, así que si tienen buenos tutoriales de CSS y HTML5 (y de PHP, de pasada), sería maravilloso que lo compartieran.

Por mi cuenta les puedo hablar de Codecademy, una “academia” gratuita en línea donde pueden hacer ejercicios para aprender lo mismo HTML y CSS que Javascript, Ruby y Python. Los cursos son sencillos, interactivos, y te dan la oportunidad de seguir tu proceso.

Ahora volveré a subir cosas al blog. Entre anécdotas, experiencias y curiosidades que me encuentre, trataré de mantener esta bitácora lo más viva posible. También subiré unos cuantos viejos clásicos corregidos y aumentados. ¡Estén al pendiente!

Amidst life circumstances that kept me away from writing, I got to play around with the website’s interface. It’s almost the same, but as the framework I used to work on stopped being maintained, I chose a more recent theme, one in more frequent state of maintenance. This probably doesn’t make sense to those not into WordPress, but I love it. I’ve been learning to programme on my own, so if you have good tutorials on CSS and HTML5 (and PHP, by the way), it would be wonderful if you could share them.

From my experience, I can talk to you about Codecademy, a free online “academy” where you can follow some exercises to learn from HTML and CSS to Javascript, Ruby and Python. The courses are simple, Interactive, and allow you to track your process.

Now I will post things on the blog again. Between anecdotes, experiences and curiosities that I may stumble upon, I will try to keep this place as alive as possible. Also, I’ll post a few old classics corrected and augmented. Stay tuned!

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